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LA OCA

   
 
Nombre científico y familia: <BR></B>Oxalis tuberosa Mol. OXALIDACEAE
Nombre común "oca", "apilja", "apilla", "occa", "quiba", "apio blanco" </P>
<P><B>Descripción botánica <BR></B>Hierba de ciclo anual, de porte bajo (30-80
cm); sus hojas son alternas y trifoliadas, semejantes al trébol, con peciolos de
2-9-11 cm de largo; Las inflorescencias se disponen en dos cimas de 4-5 flores
cada una, la flor esta constituída de un cáliz con 5 sépalos soldados, la corola
tiene 5 pétalos unidos en la base de color amarillo, con bordes irregulares y
líneas longitudinales púrpuras, es de polinización cruzada. </P>
<P>La oca rara vez forma fruto, porque las flores se caen después de abrirse,
sin embargo cuando forma fruto este es una cápsula formada por cinco lóculos con
1-3 semillas por lóculo. Los estolones brotan de la yemas axilares en los nudos
subterráneos del tallo, los tubérculos son tallos cortos que son el resultado
del engrosamiento terminal de los estolones, son de forma alargada, con yemas u
"ojos" pronunciados y tiene diversidad de colores: desde blanco y amarillo
pálido, pasando por anaranjado y rosado, hasta violeta oscuro casi negro. </P>
<P><B>Origen <BR></B>Originaria de los Andes Centrales. </P>
<P>Un alto porcentaje del género Oxalis se encuentra en los Andes Americanos, de
los cuales cerca del 50% son endémicas del Perú. Por ello el centro de origen de
la especie se encuentra entre el Perú y Bolivia. Las colecciones de campo en el
Perú se mantienen y evalúan en las Universidades de Cuzco, Huancayo, Ayacucho,
Cajamarca, Puno y en el INIA , donde existen más de 1000 accesiones. </P>
<P><B>Ecología y adaptación: <BR></B>La oca tiene una amplia distribución desde
Colombia hasta Bolivia, presenta mayor adaptación entre 2300-4000 msnm, en la
zona agroecológica Quechua alta, Suni. Es el tubérculo más difundido despúes de
la papa; se estima que en la región andina del Perú, Ecuador y Bolivia se
cultivan unas 32,000 has. La oca es una especie muy difundida en el Perú por su
gran rusticidad, tolerancia a bajas temperaturas y alta producción de materia
seca de los tubérculos.</P>
<P>Los tipos comunes de los Andes generalmente requieren días más cortos que
doce horas para iniciar la formación de tubérculos, en la maypría de los casos
los días más largos promueven el desarrollo del follaje. En los Andes el cultivo
crece donde las lluvias anuales son de 570 a 2150 mm .</P>
<P>Crece cerca del nivel de mar en Nueva Zelandia, pero en los Andes de Perú,
Ecuador y Bolivia se encuentra entre 2800 a 4000 msnm. Aunque la "oca" es
resistente a las bajas temperaturas y prospera en climas moderadamente fríos,
las heladas matan su follaje; sin embargo, los tubérculos tienen una excepcional
capacidad regenerativa. Las temperaturas de alrededor de 28°C causa que la
planta muera. Para la plantación de este tubérculo se requiere suelos sueltos,
profundos y con alta materia orgánica que favorezca la adecuada tuberización.
Tambien se menciona que es indiferente a los tipos de suelos y se ha registrado
que puede crecer a pH 5.3 y 7.8 Formas de utilización:</P>
<P>La oca se consume sancochada o asada, el tubérculo muchas veces se
deshidrata, congelándolo y secándolo en la forma similar al chuño, lo que se
conoce como khaya. Su valor nutritivo es comparable con la papa y en algunas
variedades superior a ella. La oca soleada concentra sus azúcares y es muy
dulce, agradable para su consumo. </P>
<P>Por su alta concentración de harinas y azúcares tiene múltiples aplicaciones,
como es el caso de la panificación, la extracción de alcohol por efecto de la
fermentación, etc. Por ejemplo se obtener harina hasta 6-7 t/ha. El zumo es
refrescante y sirve para quitar manchas por contener cantidad apreciable de
oxalato de potasio.
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